El quetzal, cuyo nombre científico es Pharomachrus mocinno, es declarado Ave Nacional el 8 de Noviembre de 1871.

Su nombre significa “Luz Grande” (en griego), y fue considerada un ave sagrada y venerada por muchos siglos por los habitantes de América. Los incas, mayas y aztecas utilizaban sus plumas como adorno para sus vestimentas, utilizadas generalmente por los reyes.

Su hábitat son los bosques nublados, bosques lluviosos, montañas de altura, bosques vírgenes con altitudes promedio de 900 a tres mil 200 metros en los que abunda el aguacatillo, pino blanco, guarumo, bálsamo, roble y ciprés, entre otros.

Su área de distribución va desde Chiapas, México, hasta la región norte de Nicaragua.

En Guatemala se encuentra actualmente en seis regiones bien establecidas: Huehuetenango, Quiché, Alta Verapaz, Zacapa, parte norte de El Progreso e Izabal.